COVID-19: Όλα όσα πρέπει να ξέρουμε για την παραλλαγή «Μι»

Νέα δεδομένα για τη νόσο COVID-19 όσον αφορά τα συμπτώματά της, αλλά και την αποτελεσματικότητα των εμβολίων δημιουργεί η παραλλαγή του κορωνοϊού SARS-CoV-2, η γνωστή διεθνώς ως «Mu» ή «Μι» ή «B.1.621», που πήρε το όνομά της από το αντίστοιχο ελληνικό γράμμα.

Η παραλλαγή αυτή έκανε για πρώτη φορά την εμφάνισή της στην Κολομβία τον Ιανουάριο του 2021 και αργότερα εντοπίστηκε σε περισσότερες από 39 χώρες, μεταξύ των οποίων οι ΗΠΑ, Νότια Κορέα, Ιαπωνία, Ισημερινός, Καναδάς και χώρες της Ευρώπης. Μάλιστα, στις 2 Σεπτεμβρίου του 2021 ο ΕΟΔΥ ανακοίνωσε τον εντοπισμό έξι περιπτώσεων της παραλλαγής «Mι» και στη χώρα μας, πυροδοτώντας νέες ανησυχίες στην επιστημονική κοινότητα, αλλά και στο κοινό.

Τα χαρακτηριστικά της «Μι»

Τι χαρακτηρίζει όμως τη νέα αυτή παραλλαγή; Η συγκεκριμένη παραλλαγή, αν και παρακολουθείται στενά, δεν φαίνεται να αποτελεί κίνδυνο, καθώς το στέλεχος που επικρατεί αυτή την περίοδο στις περισσότερες χώρες είναι το στέλεχος «Δέλτα», που δεν επιτρέπει προς το παρόν την επικράτηση άλλου. Στο πλαίσιο αυτό ο παγκόσμιος επιπολασμός της παραλλαγής «Mι» είναι αρκετά χαμηλός και κινείται περίπου στο 0,1%. Πάντως, η παραλλαγή «Mι» φέρει μεταλλάξεις, όπως η P681H, που πιθανόν να ευνοεί την ταχεία διασπορά του, καθώς και τις μεταλλάξεις E484K και K417N, που ενδεχομένως να δημιουργούν συνθήκες διαφυγής του από την παρεχόμενη από τα εμβόλια ή τη φυσική νόσο ανοσιακή προστασία. Ειδικότερα, ο Παγκόσμιος Οργανισμός Υγείας (ΠΟΥ) μετά από προκαταρτικές μελέτες ανακοίνωσε ότι η νέα παραλλαγή εμφανίζει δυνατότητες διαφυγής του ανοσιακού συστήματος, άρα και των εμβολίων, σε βαθμό πιθανότατα ανάλογο με αυτόν της παραλλαγής «Άλφα».

Αν και για την ώρα τα δεδομένα δεν είναι επαρκή, ώστε να τεκμηριωθούν βεβαιότητες για τη μεταδοτικότητα, τη βαρύτητα, τη διαφυγή από την προστατευτική δράση των εμβολίων, διαφορετικές από τις μέχρι σήμερα γνώσεις μας, η νέα παραλλαγή βρίσκεται στο «μικροσκόπιο» των επιστημόνων.

Η «Μι» και οι άλλες παραλλαγές

Η νέα παραλλαγή του SARS-CoV-2 ορίστηκε από τον ΠΟΥ ως «παραλλαγή υπό διερεύνηση» (Variant of Interest, VOI) στα τέλη του περασμένου Αυγούστου λόγω της συνεχούς εμφάνισης σε παγκόσμιο επίπεδο νέων κρουσμάτων. Στον κατάλογο των «παραλλαγών υπό διερεύνηση» έχουν ενταχθεί άλλες τέσσερις παραλλαγές του ιού, οι «Eta» ( Ήτα), «Iota» (Γιώτα), «Kappa» (Κάππα) και «Lambda» (Λάμδα) χωρίς καμία από αυτές να αναταξινομηθεί στην κατηγορία των πιο επικίνδυνων παραλλαγών, δηλαδή των «παραλλαγών ειδικού ενδιαφέροντος» (Variants of Concern, VOC).

Οι παραλλαγές (variants) των ιών είναι αποτέλεσμα μεταλλάξεων στο γονιδίωμα του ιού και οφείλονται στα λάθη που συμβαίνουν κατά την αντιγραφή των RNA κυρίως ιών. Οι νέοι ιοί που παράγονται και εμφανίζουν τέτοιες μεταλλάξεις που προκαλούν αλλαγές στη γενετική αλληλουχία σε σύγκριση με τους τυπικούς ιούς ονομάζονται παραλλαγές. Κάθε παραλλαγή μπορεί να εμφανίζει στο γονιδίωμά της πολλές διαφορετικές μεταλλάξεις.

Σε κάθε περίπτωση, ακόμα κι αν η παραλλαγή «Μι» δεν αποτελεί προσώρας σοβαρό κίνδυνο, πρέπει να έχουμε κατά νου πως η προστασία των εμβολίων, ακόμα κι αν μειώνεται από τις διάφορες παραλλαγές, είναι η μόνη μας θωράκιση απέναντι στη νόσο COVID-19, σε συνδυασμό με την εφαρμογή των μέτρων προφύλαξης για τη μείωση της διασποράς.